Paradise search : an apartment in Helsinki, Finland

Browsing the apartment selection on airbnb in a Scandinavian country can be a little bit surprising if, like me, you’re more used to scouring the Italian section of the website, where gems are only found amongst a very big pile of at best nondescript to outright creepy places. The average look of the Helsinki places I had to choose from was quite good, that is if you like Scandinavian interiors, but then again, if you don’t you have no reason to go there in the first place. This meant I got to actually be picky and not only go for a nice place, but for one that I really loved.
Parcourir la sélection d’appartements d’un pays scandinave quand on a comme moi plus l’habitude de fouiller la section Italie du site peut être une expérience assez surprenante. Mon objectif est généralement plutôt de réussir à dénicher la perle rare au milieu d’un monceau d’endroits au mieux banals, au pire glauques. La situation est bien différente à Helsinki, ou la plupart des appartements sont jolis, tout du moins si on aime les intérieurs scandinaves, mais si ça n’est pas le cas, c’est un drôle de choix de destination ! Ce qui veut dire que j’ai eu tout le loisir de disséquer chaque appartement pour en choisir un pour lequel j’avais vraiment un coup de cœur.
Sofia’s place is located in the eastern borough of Kallio. Helsinki isn’t very touristic, but Kallio surely isn’t, yet it still have its fair share of cool places to hang out. Her building is pretty standard for the area, but the main draw here is definitely what she did with the space…
L‘appartement de Sofia se trouve dans le quartier du Kallio, dans l’Est de la ville. Helsinki n’est pas une ville très touristique, et le Kallio l’est encore moins, une bonne nouvelle, d’autant plus qu’on y trouve quand même des bonnes adresses. L’immeuble en lui-même n’a rien de particulier, mais tout l’intérêt ici est de voir ce qu’elle a fait de l’espace…

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The vast studio is a white open-space bathed with sunlight, with a kitchen and dining table on one side, a sitting area on the other and a bed in the back. It’s very efficiently organized, not really a surprising feat in Finland though, and also very pleasant from the minute you step inside.
Le grand studio aux murs blancs est baigné de lumière, avec la cuisine et une table sur un côté, un salon de l’autre et le lit dans le fond de la pièce. L’espace est organisé très efficacement, ce qui n’est pas vraiment une surprise en Finlande, mais aussi immédiatement agréable dès qu’on y pose un pied.

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There is an indigo theme going around the apartment that goes from sailor references (these framed bandanas are genius !) to Japanese wall-hangings and South Asian patterns which I found very, very appealing. You often see interiors in black and white and Finland, but I tend to find them a bit austere, but here it was graphic and inviting at the same time.
La décoration de l’appartement est une sorte d’exercice autour de l’indigo qui va du marin (ces bandanas encadrés sont fabuleux!) aux tissus japonais en passant par les ikats d’Asie du Sud-Est. On voit souvent en Finlande des intérieurs en noir et blanc, mais je les trouve souvent un peu austères, ici au contraire le résultat était graphique tout en restant accueillant.

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What I found brilliant about the decor was the mix of classic Scandinavian design, foreign antiques and modern, functional items. It echoed the kind of creativity that I saw at Haddadin Antiques, a sort of unbridled take on Scandinavian style.
Ce qui rendait la déco si réussie, c’était le mélange entre des classiques du design Scandinave, des antiquités exotiques et des objets fonctionnels contemporains. Cela n’était pas sans faire écho à la créativité du style d’Haddadin Antiques, cette version un peu débridée du style scandinave que je trouve très séduisante.

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A well-equipped kitchen with nice tableware is definitely a plus in my book, and this one delivered! Having a real oven even provided me with an excuse to cook blueberry and blackberry galettes.
Une cuisine bien équipée avec de la jolie vaisselle est toujours un bon plus pour moi, et celle-ci avait tout pour me plaire ! Avoir un vrai four m’a même donné une excuse pour faire des tartelettes mûres-myrtilles.

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Should the weather prove challenging -a true possibility in Helsinki- you will find an excellent selection of books and magazines to browse on her bookshelf. We were lucky and got a lot of sunshine, but I feel those would be nice for the colder and rainier months!
Si la météo devient un peu capricieuse -une éventualité à considérer à Helsinki- on peut survivre un petit bout de temps avec la belle collection de livres et de magazine de la grande étagère du salon. Nous avons été plutôt chanceux, et c’est avec le soleil que nous avons visité la ville, mais cela me semble être un bon plan B pour les mois plus froids et pluvieux.
Lately I’ve been looking to rent places that have a real personal touch, and this one is really a good example of that trend. I find it extremely inspiring to be surrounded by all these unique objects instead of going for these freshly renovated, “just for the tourists” flats I see popping on airbnb. They can be a lifesaver in certain places, but now, when I have the choice, I tend to prefer spaces with a little but more soul, even if that means sacrificing the brand-new bathroom or the king-size bed.

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The apartment on airbnb.
More pictures of Helsinki.

Dernièrement, j’ai eu envie de louer des endroits qui avaient une vraie touche personnelle, et celui-ci est un bon exemple de ce qui me séduit. Je trouve très inspirant de passer un peu de temps dans un intérieur qui semble vraiment unique, plutôt que de choisir un de ces appartements “fraîchement rénovés”, et clairement destinés aux touristes que je vois apparaître sur airbnb. Dans certaines villes, je suis bien soulagée de les trouver, mais maintenant, quand j’ai le choix, j’ai tendance à leur préférer les lieux avec un peu plus d’âme, même si ça veut dire faire des concessions sur la salle de bains flambant neuve où le lit king-size.

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L’appartement sur airbnb.
Plus de photos d’Helsinki.

3 Comments

  • Reply March 16, 2016

    Dakota Arkin

    I love all of the warm blues in this apt., mugs included!

  • Reply March 20, 2016

    Hannah T.

    Very nicely decorated! Great appartement.

  • Reply May 27, 2016

    Pauline

    Merci pour l’adresse, c’est un joli point de chute pour aller découvrir Helsinki ! 🙂

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