Just Paris : Chinatown, le triangle de Choisy

There are a few Asian neighbourhoods in Paris, but still, most of the time when people talk about the “quartier chinois” they refer to that triangle at the south of the 13th arrondissement. I used to live nearby, ten years ago, when I first came to Paris and I don’t think I had come back since then. It was amusing to confront my memories from before with the reality of today. At the time I hardly had been abroad, and certainly not in Asia, so the place felt incredibly foreign, almost intimidating. I even hear myself saying, afraid of no cliché, that “it was like going to China, it’s not Paris anymore”. Ah, to be young and naive!

When I set out to visit the neighbourhood again, camera in hand, I was very much counting on the exoticism I had such a vibrant memory of. I should have known better. A place rarely looks and feels the same after ten years, even less in a city. Therefore I was in for a surprise, which is always better, isn’t it?

I arrived through the Place d’Italie and the Avenue de Choisy and already things were taking an unexpected turn. I had readied myself for some chaotic, crowded streets, but instead there were leafy alleys, lined up with welcoming terrasses. I thought to myself this was ultra-Parisian with a dash of Asia, but certainly not the other way around! As I advanced further and near the Olympiades area, the streets were getting more modern and the towers started to appear, some of them quite recent, which gave a surprisingly sleek look to the neighbourhood.

Admittedly I was here to get my Asian fix, but ended up being offered Paris. To think I was dreaming of saving a plane ticket…

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The original triangle is delimited by the avenue de Choisy, the avenue d’Ivry and the Boulevard Massena, somewhere between the Tolbiac and Olympiades metro stations.

Il y a plusieurs quartiers asiatiques à Paris, mais le consensus veut que quand on parle du “quartier chinois”, c’est à ce triangle du sud du 13ème auquel on fait référence. J’ai habité juste à côté, il y a dix ans, quand je suis arrivée à Paris. D’ailleurs, je ne crois pas que j’y étais retournée depuis. Confronter mes anciens souvenirs à la réalité d’aujourd’hui est assez amusant. À l’époque je n’étais quasiment jamais allée à l’étranger, et encore moins en Asie, donc autant dire que le quartier me paraissait incroyablement dépaysant, quasiment intimidant. Je m’entends encore dire, visiblement pas à un cliché près, que “c’était comme aller en Chine, que vraiment ça n’avait rien à voir avec Paris”. Ah, la naïveté des jeunes années !

C’est animée par cette ancienne promesse d’exotisme que je me décide à y remettre les pieds, avec mon appareil photo cette fois-ci. Bien sûr, j’aurais pu me douter que le programme serait un peu différent. L’expérience qu’on a d’un endroit a peu de chances d’être la même après dix ans, encore moins dans une ville. J’allais en fait être surprise, ce qui est forcément bien mieux !

En arrivant par la Place d’Italie et l’Avenue de Choisy je commençais déjà à trouver que les choses prenaient un tour innatendu. En lieu et place des rues chaotiques et bondées que j’attendais, je trouvai des allées bordées d’arbres et de terrasses. Tout ça avait plutôt l’air très Parisien avec une petite touche d’Asie, mais sûrement pas l’inverse. Ensuite, alors que j’avançais en direction d’Olympiades, les rues prenaient une allure plus moderne et les hautes tours remplaçaient les immeubles Haussmanniens. Certains bâtiments, très récents, donnaient même un look assez futuriste assez surprenant au quartier.

Il faut avouer que j’étais quand même là pour me donner un peu le frisson de l’Asie, mais c’est Paris que j’ai retrouvée à chaque coin de rue. J’ai rêvé quelques secondes économiser le prix d’un billet d’avion, mais il faut croire que je suis devenue un peu moins candide!

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Le triangle d’origine est délimité par l’avenue de Choisy, l’avenue d’Ivry et le boulevard Massena, quelque part entre les sations Tolbiac et Olympiades.

2 Comments

  • Reply August 3, 2015

    Noémie

    Magnifique série de photos ! Un Paris si exotique que tu as très bien capturé ! Merci pour le voyage !

    • Reply August 3, 2015

      The Voyageur

      Merci Noémie, j’oublie parfois un peu à quel point Paris peut être dépaysant…

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