Graphic Tour : Malta & Gozo

Besides the obvious goal of collecting graphic inspiration, the idea behind my Graphic Tours is to try to bring to light a common thread in a country’s visual production. When I start putting a series together, I always wonder if some logic will appear or not. In the case of Malta and Gozo, the most striking thing was that azure blue. I find that it reminds me of the blue you see in middle-eastern ceramics, and considering Malta’s geographic position in the south of the Mediterranean sea, it’s not an unlikely theory. Of course it’s also the perfect compliment to their yellow stone and the inevitable echo of the transparent sea surrounding the island.

Besides that, their taste for thick, massive typography is in stark contrast with the more intricate, middle-eastern inspired decor. It’s tempting to look for link between these rudimentary volumes and the island’s primitive settlements. And of course, there’s the Virgin Mary and a cohort of saints, soft sacred faces to constantly remind you that this is Christian land, despite what the misleading landscape!

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More pictures of Malta here.
Gozo is a smaller island in the north of Malta.

Bien entendu, mes Graphic Tours ont pour but de rassembler en un même endroit ce qu’une destination aura eu pour moi d’inspirant graphiquement, mais la vérité, c’est aussi que j’espère toujours que l’exercice permettra d’éclairer un peu la logique derrière la culture visuelle d’un pays. À chaque fois que je commence une de ces séries, je me demande toujours si l’ensemble parviendra à avoir une cohérence. Dans le cas de Malte et Gozo, la première chose qui m’a frappée c‘est l’omniprésence de ce bleu azur. Quelque part, il me rappelle assez celui qu’on voit dans les céramiques moyen-orientales, ce qui n’est pas insensé quand on considère la position géographique de l’île, si au Sud de la Méditerranée qu’elle est finalement très proche des côtes d’Afrique du Nord. Bien sûr, on pourrait aussi simplement penser que ce ton particulier de bleu juste est le complément évident du jaune doré de la pierre locale, ou bien qu’il fait simplement inévitablement écho à la mer transparente, forcément omniprésente sur une île de cette taille.

Au-delà de la couleur, c’est leur goût pour des typographies massives, en franc contraste avec les décors plus alambiqués venus du Moyen-Orient. On est tentés de les raccrocher aux racines plus primitives de l’île et à ses ruines trapues parsemées ici et là… Comment ne pas aussi parler de la Vierge Marie et du cortège de saintes qui s’invitent à chaque coin de rue, autant de visages affables destinés à vous rappeler que, même si le paysage vous fait penser le contraire, ici nous sommes bien en terre chrétienne…

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Plus de photos de Malte ici.
Gozo est une petite île au sud de Malte.

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