Paradise search : Les Genestons, Nyons, France

We spent a week in Southern Drôme last October, and half of it took place in a blissful house right outside Nyons. I might as well confess right now that this wasn’t a completely innocent trip, since we have plans to leave Paris to move in that particular area (I’ll tell you more as soon as our project take form). You could say that it was a scouting trip of some sort, and this particular house ended up being just the right spot to slowly (or quickly in my case) fall in love with the area.
Nous avons passé une semaine dans le sud de la Drôme en Octobre dernier, dont la moitié dans cet endroit assez idyllique juste à l’extérieur de Nyons. J’aime autant avouer tout de suite qu’il ne s’agissait pas d’un voyage purement innocent, puisque nous avons le projet de quitter Paris pour venir nous installer dans la région (quand les choses prendront un peu plus forme, je vous en dirais un peu plus). C’était un peu un voyage en forme de repérage, et cette maison en particulier s’est révélée être juste le bon endroit pour se laisser doucement (ou rapidement dans mon cas) conquérir.
Nyons is right at the frontier behind the plain and low mountains called the Préalpes (“what comes before the Alpes”). In other words, this is where things get a little bit more hilly and Provence gets a slight taste of the mountains. This also means the lucky ones get to have perched houses with a panoramic view over the valley. This is the case here and it’s well worth driving the little road up the hill.
Nyons se trouve à la frontière entre la plaine et les basses montagnes qu’on appelle les Préalpes. C’est là que le paysage commence à devenir sérieusement vallonné (pour mon plus grand plaisir) et que la Provence prend un peti goût de montagne. Les plus chanceux sont ceux qui peuvent profiter du panorama avec une maison perchée, et c’est le cas ici une fois qu’on a monté le petit chemin qui grimpe dans la colline.

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The house feels in the middle of the vegetation, with the forest behind it and a beautiful garden following the slope. Too bad fig season was over when we arrived, because that tree in the courtyard looks a blessing!
La maison semble être entourée par la végétation, avec la forêt derrière elle et un joli jardin qui suit la pente du terrain. La saison des figues était finie à notre arrivée, c’est bien dommage, car ce figuier au milieu de la cour me semble être une bénédiction.

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The house dates back to the 17th century and definitely makes in charm what it doesnt’ have in size (there are actually several small buildings on the property, but only the upper part is for rent). It has a simplicity that I find very compelling, it’s humble in the best sense.
La maison date du 17ème siècle et compense définitivement sa petite taille par son grand charme (il y a en fait plusieurs petits bâtiments sur la propriété, mais seule la partie haute est à louer). Elle est d’une simplicité qui m’enchante, humble dans le meilleur sens du terme.

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Inside, the atmosphere is the one of a pared-down farmhouse, cosy yet minimal. The star of the house (at least in October!) is the swiss stove, a trusted companion as soon as the weather gets a little bit colder. Those evenings by the stove were a million miles away from our parisian apartment, what a delight!
À l’intérieur, l’atmosphère est celle d’une ferme épurée, cosy mais aérée. La star de la maison (du moins en octobre) c’est le poêle suisse qui trône au milieu du salon, et sur qui on peut compter dès que les températures baissent. Ces soirées au coin du poêle étaient à mille lieux de notre appartement parisien, quel plaisir !

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The house is dotted with very personal details that make it quite unique. There is a mix of rural, modernist and vintage items that manages to work because the house was renovated recently and balances these things with bright white walls and a brand new kitchen and bathroom.
La maison est parsemée de petits détails très personnels qui la rendent assez unique. Il y a un mélange d’objets authentiques, modernistes et vintage qui fonctionne, car l’endroit est fraîchement rénové et contrebalance cette touche ancienne avec des murs blancs et une cuisine et une salle de bains neuves.

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The kitchen felt rather special, I must say. Cooking there in the evening with the golden sun passing through the windows was straight out of a fairytale. Surely the bounty of gorgeous organic products, homemade jams and freshly picked chestnuts (these last two things were a gift from our hosts) contributed to that feeling of bliss.
La cuisine avait vraiment quelque chose de spécial. Cuisiner là le soir, avec les derniers rayons de lumière dorée qui passaient au travers des fenêtres avait l’allure surréelle d’un conte de fée. Bien entendu, les délicieux produits bio locaux, les confitures maisons et les marrons fraîchement ramassés (ces deux dernières choses nous avaient été offertes par nos hôtes) contribuaient à ce sentiment général de félicité…!

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I’m talking a lot about what’s happening inside, but the truth is we spent as much time as we could outside, simply because it’s so beautiful and one could hardly resist that glorious autumn sun (I also loved the furious rain we had though, but it was best to stay indoors on that day!). Of course the house has a big pool, but it was covered at that time of the year. It didn’t matter because we had ping-pong instead, sunset ping-pong even. How fabulous is that? I also wished we would have stayed longer to try that outdoor barbecue which looks like what outdoors dreams are made of.
Je parle beaucoup de l’intérieur, mais la vérité, c’est tout de même que l’on a passé beaucoup de temps à l’extérieur, difficile en effet de résister à la nature et à ce soleil d’automne incroyable (même si j’ai aussi aimé cette pluie furieuse qui s’est tout à coup abattue sur la vallée, pour le coup, il faisait bon être dedans ce jour-là!). Bien sûr, la maison a aussi une grande piscine, mais elle était couverte à cette période de l’année. Qu’à cela ne tienne, nous avons fait du ping-pong à la place, avec le coucher de soleil en prime, que demander de plus ? Si on était resté un peu plus longtemps, on aurait pu s’essayer à ce barbecue d’extérieur qui semble réunir à lui seul une bonne partie des fantasmes de cette fameuse vie en plein air...

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I can’t imagine finishing this article without talking about Anaïs and Pierre, who are in charge of taking care of the property all-year long while the owners are away. They welcomed us with a lot of generosity and gave us a glimpse of what it meant to live here and the treasures we have to look forward to. Thank you!

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The house on airbnb.
More pictures of the Drôme.

Je ne peux pas imaginer finir cet article sans parler d’Anaïs et de Pierre, qui s’occupent de la propriété toute l’année pendant que les propriétaires sont à l’étranger. Ils nous ont accueillis avec beaucoup de générosité et nous ont donné un aperçu de ce que vivre là-bas pouvait vouloir dire, et des trésors qui nous attendaient. Merci!

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La maison sur airbnb.
Plus de photos de la Drôme.

3 Comments

  • Reply February 9, 2016

    Dakota Arkin

    This looks like an absolute paradise. Your photos are beautiful!

    • Reply February 10, 2016

      The Voyageur

      Thanks Dakota! It surely felt a bit like it 🙂

  • Reply February 11, 2016

    Hélène

    Superbe cela donne envie ! On doit forçément louer toute la maison ? merci !

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