Panorama : stained glass windows, Cantal, France

Can I say that I’ve never really been a fan of stained glass? I saw a lot of it in the Gothic churches of my childhood and pretty much always failed to really appreciate them.

I started to change my mind when I saw the Dom Bosco church in Brazil. The ones above, on a much less contemporary note, are early 20th century stained glass window, and can be found in much older churches and chapels of the roman kind. They are to be seen in the southern part of Auvergne, and I would have gladly embarked on a road trip to see them all.

They’re just brilliant to me, I find the geometric ones to be like intricate jewelry while the figurative ones display such great drama. All in a sophisticated color range, with violets and turquoise that seem weirdly modern, Turell-esque, almost.

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The pictures above were taken in Église Saint-Cirgues in Dienne, Église Saint-Austremoine in Issoire, the church in the center of Murat and in Église Saint-Léger in Cheylade.

Je crois pouvoir avouer que les vitraux m’ont toujours un peu laissé perplexe. Ce n’est pas faute d’en avoir vu quelques-uns dans les églises gothiques de mon enfance, mais rien à faire, je restais un peu marbre.

J’ai commencé à changer d’avis avec l’église Dom Bosco au Brésil. Ils étaient, du coup, plutôt contemporains, mais ceux d’aujourd’hui le sont bien moins, puisqu’ils datent du début du 20e siècle et qu’on peut les trouver dans des églises et chapelles romanes plus anciennes encore.

Tout ça se passe dans le sud de l’Auvergne, et je dois dire que là, j’aurais bien fait le tour de la région pour en voir encore plus. Je les trouve assez spectaculaires, ceux qui sont géométriques ont la sophistication de la joaillerie tandis que ceux qui sont figuratifs ont la force de peintures classiques, la lumière en plus. Il faut dire que cette gamme de couleurs sophistiquées, pleines de violets et de turquoise leur donne un air curieusement contemporain, Turell-isant même.

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Les photos ci-dessus ont été prises dans l’Église Saint-Cirgues de Dienne, l’Église Saint-Austremoine d’Issoire, l’église du centre de Murat et l’Église Saint-Léger de Cheylade.

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