Feels special : Wah Fu Estate, Hong Kong, China

It was our first day in Hong Kong, and one of the reasons of the trip was my half-fascinated,-half scared feeling seeing all the high-rise pictures of the city (remember my trip triggers article?). When a Hong Kongese recommended we went to see the Wah Fu estate, a high-rise complex south of the city, I believed this would be the perfect opportunity to bring back some of these pictures of mind bogglingly tall, gritty and alienating buildings. I can’t believe that I still think like that, when experience has proven a thousand times that when you get your sandals on the ground what you’ll see is almost always different.

This ended up being a fun and rewarding morning. We took one of these small minibuses that recklessly circle Hong Kong island, bracing ourselves for a maybe not-so-friendly time in the suburbs and got off at Wah Fu. By then things were already having a suspicious air of tropical paradise, the place was called Waterfall bay, and sure there were big apartments complex, but all we could see was the turquoise water and the exotic foliage everywhere. We finally entered one of the huge building clusters and that’s when things took another turn and I knew this wasn’t going to be the scary photo series I was going for.

Surely the architecture was impressive, but it was also not that crushing in these soft pastel tones, and more importantly, it was surrounded with lush vegetation and overlooking a gorgeous bay. Grapes of pink flowers, tall palms and venerable trees were creating a cool Eden at the feet of the giant towers, while mosaic columns and arches were offering a surprisingly Memphis-y take on the Asian garden. This expansive little world of alleys, courtyards and promenades was busy with a happy crowd of seniors -the kind that makes you want to be Asian when you’re old- going about their morning activities. There was some tai chi going on, but also singing, drying orange peels, bird feeding, mah jong playing or simply hanging out in the cutest pajamas. The mood was just great, people were smiling and a couple of them even came to talk to us about how proud they were of the estate. Crazy, right? This might be just an outside impression, but from where we stood this was looking a lot better than anything comparable in France.

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Wah Fu is a public housing estate inaugurated in 1967, it’s made of several building complexes. The one shown on my pictures is mostly Wah Kwai.
Now that I know the city a little bit better, I suspect that the buildings I was originally picturing are in the north of Kowloon.
More pictures of Hong Kong this way.

C‘était notre premier jour à Hong Kong. Il fallait bien avouer que le voyage avait été en partie motivé par la perspective de voir de mes yeux ces grands ensembles titanesques mi-fascinants, mi-effrayants si souvent photographiés et filmés (vous vous rappelez de mon article à ce sujet ?). Quand une hongkongaise nous suggéra d’aller voir les Wah Fu Estate dans le sud de la ville, j’ai donc sauté sur l’occasion, ravie à l’idée de pouvoir ramener des images de ces fameuses cités gigantesques, aliénantes et inhospitalières. En le racontant, je m’étonne encore d’avoir été si candide, alors que si souvent l’expérience m’a prouvé qu’une fois sur place les choses semblent souvent bien différentes.

On entreprit d’attraper un de ces minibus pastel qui avalent sans cérémonie les routes sinueuses du littoral de l’île, prêts à s’égarer dans des banlieues sûrement peu sympathiques pour l’amour du reportage. En descendant du bus, les choses prirent tout de suite un air inattendu de paradis tropical. L’endroit s’appelait tout de même Waterfall Bay, et si nous étions entourés de hauts immeubles, il semblait difficile d’ignorer les eaux turquoise et la végétation exotique. Ne sachant pas vraiment où s’engager, on finit par pénétrer dans un des grands ensembles, et il ne me fallut pas très longtemps pour comprendre que la série de photos qui en résulterait n’aurait rien de très effrayant.

Oui, l’architecture était imposante, mais aussi pas si écrasante dans ces gammes de pastels dégradés, et surtout, tous ces immeubles avec les pieds dans une végétation luxuriante et dominaient une baie pour le moins paradisiaque. Au sol, des grappes de fleurs roses, des hauts palmiers et des arbres vénérables récréaient un éden ombragé dans ce qui ressemblait à une variation façon Memphis d’un jardin asiatique. Tout ce réseau d’allées, de cours et de promenades était habité par une foule de retraités souriants – du genre qui vous donne envie de devenir asiatique en vieillissant – et bien affairés. Au programme, tai chi, chant, séchage d’écorces d’orange, mahjong, observation de perruches ou simplement discussion animée dans des pyjamas irrésistibles. Il fallait bien avouer que la gaieté générale était communicative, et à force de s’attarder, on finit même par nous aborder pour nous confirmer qu’il y avait bien là de quoi être fier. Bien sûr, c’est là juste une vue de l’extérieur, mais après cette matinée, nous étions bien obligés d’avouer que ça semblait bien plus réussi qu’un endroit comparable en France.

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Wah Fu Estate est un groupe de grands ensembles publics inaugurés en 1967. Celui qui est photographié ici est surtout Wah Kwai.
Après avoir passé un peu de temps à Hong Kong, je pense pouvoir dire que les immeubles que je croyais aller voir se trouvent plutôt dans le nord de Kowloon.
Plus de photos de Hong Kong ici.

4 Comments

  • Reply September 18, 2016

    travel4lifeblog

    Hey Pauline,
    We loved your article and your writing style . We like the fact that you wrote in French but also in English! Your pictures of the wah fu estate are wonderful. We didn’t think that we will say that one day but we now want to explore this area next time we go to HK. In January we are taking a year off to travel the world! We will probably stay 6 months in SoutH America before heading off to Europe. On our way back to Australia, if we stop via HK we will make sure to visit this place! Thanks for sharing and keep up the good work Pauline 🙂
    Patrick & Cecile from http://www.travel4lifeblog.com

    • Reply September 18, 2016

      The Voyageur

      Hi there,
      Thanks for your kind words! A year of travel, wow, that sounds pretty great 😀
      If you live in Australia, Hong Kong is almost in your backyard I guess!

  • Reply September 19, 2016

    Stephanie

    Great photos – this looks like a neat place to visit.

  • […] Feels special : Wah Fu Estate, Hong Kong, China […]

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