The view : from Chácara do Céu Museum, Rio de Janeiro, Brazil

In Rio, as soon as you go up (and you’re bound to), the show is on. The drama of the landscape and the architecture is suddenly on full display, the impossible contrasts of ancient and modern, of rich and poor, are carelessly framed by a few exotic leaves and a helicopter passing by. Is this what normal looks like here? you ask yourself.

Here we’re in Santa Teresa, one of Rio’s oldest neighbourhoods, and down there is the Centro, with the Metropolitan cathedral in the middle. On the ground, despite the wide streets, the plan feels a bit chaotic to the European eye, the cathedral imposing but also dwarfed by the surrounding buildings. It’s a different tale from above, the silhouette of the pyramidal monument appears clearly and looks framed by the towers behind it, as if they were keeping a respectable distance.

It raises the question, how high must you get in this city to finally get a grasp of it?

À Rio, dès qu’on prend de la hauteur (et c’est inévitable), le spectacle commence. La dimension théâtrale du paysage et de l’architecture apparait brusquement et avec elle les impossibles contrastes entre ancien et moderne et riche et pauvre. L’ensemble est alors nonchalement encadré par quelques feuillages exotiques et animé par le passage d’un hélicoptère. On s’interroge: est-ce l’étalon du normal ici?

La photo est prise depuis les hauteurs de Santa Teresa, un des plus anciens quartiers de Rio, et en contrebas c’est le Centro, avec la Cathédrale Métropolitaine au milieu. En bas, malgré les rues larges, l’urbanisme a des airs chaotiques vus avec des yeux d’Européens, la cathédrale semble à la fois massive et écrasée par les immeubles qui l’entourent. Vu du dessus, l’histoire s’écrit différemment, la silhouette du monument pyramidal se dessine clairement et est comme encadrée par les tours derrière elle qui semblent même se tenir à distance respectable, comme pour ne pas lui faire de l’ombre.

Mais peut-on vraiment être assez haut pour finir par saisir une ville pareille?

1 Comment

  • […] Teresa, high in the hills and far from the beach side Rio we know the most. The city made quite an impression on us, and it was with great frustration that we accepted the reality that we couldn’t wander […]

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