Happy 2017

Dear readers,

You’ve probably been wished all that the world can offer by now (and it’s only January 2nd), but I figured it wouldn’t hurt to add a little layer of good to all that. So yes, may 2017 bring us great things and the wisdom to appreciate them.

In my 2016 note I was already alluding to our project to leave Paris to build a house in the South of France. It did take a little bit of time, but we have finally signed the papers for the land a few days ago and began working with our architect a couple of months ago. The design of the house is already well advanced and we will ask for the permit as soon as we’re sure it’s coherent with our budget (not a small matter!). I’m drawing every chance I get, we’re constantly discussing plans, materials and colors, literally dreaming of wood and column shapes. It’s a complicated, fascinating process and it has made me more interested in architecture than ever. The building part will very probably start this year, but we don’t know yet when we can hope to actually move in…

In between train trips to the South and quite a lot of work, we managed to squeeze an honorable number of escapes. In 2015 we really got out of our comfort zone, 2016 was a comeback to our Mediterranean favorites and the beginning of us exploring France a little more. We started with the Alps under the snow in March, came back to a Rome filled with flowers in April, braved the heat in Egypt in May, explored another side of Andalucia in June, went completely green in Cantal in August and finally enjoyed the last of the autumn sun on Malta island in November. 2016 was also the year of me driving us around, from the quiet mountains road of the Massif Central to the busy streets of Valletta (on the left!). My husband is absolutely terrified, but I love it!

So, what about 2017? With a house to build we probably won’t be going on any super long, super expensive trips, but I still have some exciting ideas! I feel like going back to Portugal, where there is always new spots opening and old ones to discover. I’m also very attracted to Spain, I’ve never been to Madrid, and I’d love to combine that with an exploration of the nature in the area. I also still dreaming of that Norway trip we’ve been contemplating for years, maybe this summer ? The need to focus on home-related buys might also justify a trip to Brussels and Antwerp, we haven’t been there for years and I’d love to take proper pictures of these places. I’m not ruling out something more far-flung if the opportunity arises, no need to over-plan we’ll see what the future brings!

Thank you for your fidelity and see you soon!

Chers lecteurs,

Nous ne sommes que le 2 janvier, mais je peux imaginer qu’on vous a déjà souhaité le meilleur et bien plus. Malgré cela, j’imagine qu’une petite dose supplémentaire ne peut pas faire de mal! Que 2017 vous apporte de bonnes et belles choses, et surtout la sagesse de les apprécier.

Dans ma note de 2016, je faisais déjà allusion à notre projet de quitter Paris pour construire une maison dans le sud de la Drôme. L’idée a bien pris corps cette année, et nous avons finalement signé le compromis de vente pour le terrain il y a quelques jours. Le travail avec l’architecte a commencé il y a deux mois maintenant, et le dessin de la maison avance bien. Une fois qu’on sera sûr que le projet est cohérent avec le budget (un détail qui a son importance!), on pourra déposer la demande de permis de construire. Cela fait donc quelque temps qu’une partie de notre temps libre est passé à dessiner, à discuter plans, matériaux et couleurs et à rêver la nuit de contreplaqué et de menuiseries ! Le processus est complexe mais absolument passionnant et il a renouvelé mon intérêt pour l’architecture. La construction commencera probablement cette année, mais nous ne savons pas encore quand nous pourrons espérer emménager…

Entre ces quelques voyages en train vers le Sud et pas mal de travail, on aura quand même trouvé le moyen de voyager ! En 2015 on était vraiment sortis de notre zone de confort, 2016 aura été à l’inverse un retour à la Méditerranée qu’on connaît bien, et à la France qu’on connaît moins. On a commencé avec les Alpes sous la neige en mars, avant de retrouver une Rome couverte de fleurs en avril, de braver la fournaise en Egypte en mai, d’explorer une autre Andalousie en juin, de se mettre complètement au vert dans le Cantal en août et de profiter des derniers soleil d’automne en novembre à Malte. 2016 aura aussi été la première année de voyages avec moi-même au volant, depuis les routes tranquilles et sinueuses du Massif Central jusqu’aux rues embouteillées de Valletta (et sa conduite à gauche!). Mon mari est terrifié, mais je suis quand même ravie !

Et 2017 alors ? Avec une maison à construire, on ne s’imagine forcément pas trop s’embarquer dans des voyages trop longs ou trop coûteux, mais j’ai quand même quelques idées… J’ai envie de retourner au Portugal, où il y a toujours de nouveaux endroits qui ouvrent et des multitudes de recoins à découvrir. Je me sens encore assez attirée par l’Espagne, je découvrirais bien Madrid et la campagne qui l’entoure. On rêve aussi toujours à ce voyage en Norvège dont on parle depuis longtemps, peut-être cet été ? L’excuse des achats déco et maison pourrait aussi justifier un détour par Bruxelles et Anvers, cela fait des années que nous n’y sommes pas allés et j’aimerais bien y faire des photos. Je n’exclus pas la possibilité d’un voyage plus lointain si l’occasion se présente, la planification a ses limites, voyons aussi où le hasard nous amènera !

Merci pour votre fidélité et à très bientôt !

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